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자연생태

4대강 보 개방 후 수질 좋아져…생물 서식환경도 개선

11개 보 개방 결과 분석…자연성 회복 가능성 큰 것 확인

[한국방송/이두환기자] 환경부는 4대강 일부 보를 개방한 결과, 수질 개선 가능성을 확인했다고 8일 밝혔다.


환경부는 2017년 6월부터 지난해 12월까지 4대강 16개 보 중 11개 보를 개방해 관측했다. 11개 보는 세종·공주·백제 등 금강 3개 보, 승촌·죽산 등 영산강 2개 보, 상주·강정고령·달성·합천창녕·창녕함안 등 낙동강 5개 보, 한강의 이포보다.

낙동강 상류 구미보에서 수문을 열어 물이 흐르고 있다.(사진=저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지)
낙동강 상류 구미보에서 수문을 열어 물이 흐르고 있다.(사진=연합뉴스)

분석 결과, 보 개방 시 물의 체류시간이 줄어들고 유속이 증가하는 등 물흐름이 개선됐고 수변 생태 서식공간이 넓어지는 등 강의 자연성 회복 가능성이 큰 것으로 확인됐다.


특히, 수계 전체 수문을 전면 개방했던 금강과 영산강은 자정계수가 각각 최대 8배, 9.8배 상승하는 등 보 개방 시에 하천의 자정능력이 크게 강화되는 것으로 나타났다.


자정계수는 미생물이 유기물을 분해하면서 산소를 소비하는 속도와 공기 중 산소가 수중으로 공급되는 속도의 비율을 뜻한다. 이 계수가 클수록 하천의 자정능력이 우수하다고 평가한다.


수질의 경우 세종·승촌보 등 최대 개방보를 중심으로 녹조 및 저층빈산소(산소 부족 현상) 발생이 감소하는 등 수질개선 가능성이 확인됐다.


금강 세종보는 조류 농도가 예년 같은 기간 40.6㎎/㎥에서 개방 중 28.4㎎/㎥로 30% 감소했다.

영산강 승촌보는 여름철 녹조 발생기간인 지난해 6∼9월 유해남조류 출현이 1535cells/㎖에서 221cells/㎖로 예년 같은 기간 대비 15% 수준으로 크게 줄었다.


또 보 개방 시에는 모래톱 등 생태공간이 확대되면서 멸종위기 야생생물의 서식환경도 개선된 것으로 나타났다.


텃새화한 물새류를 뜻하는 백로류는 개방 전월과 비교해 한강에서 11.7배 늘어난 것을 비롯해 영산강 2배, 금강 1.5배, 낙동강 1.42배 등 모두 증가했다.


세종보와 창녕함안보 등에서는 물흐름이 빠른 곳에서 주로 서식하는 유수성 어류가 늘어나고 오염에 강한 오염내성종이 감소하는 등 생태계 건강성이 향상된 것으로 분석됐다.


다만, 환경부는 지난해 여름 극심한 가뭄과 고온으로 보 개방에 따른 녹조 저감 효과는 제한적이었으며 낙동강은 개방 폭과 기간을 확대해 실측자료를 충실하게 확보해야 할 필요가 있다고 설명했다.

11개 보 개방·관측 보고서 전문은 보 관측 종합정보 시스템(water.nier.go.kr)에 이달말 공개된다.

아울러 환경부는 올해부터 수질 등 분야별 측정주기를 단축하고 관측 지점·항목을 확대해 보 개방시 관측 자료를 최대한 확보하고 수계별 특성을 반영한 차별화된 관측을 추진할 계획이다.


문의: 환경부 4대강 자연성회복을 위한 조사·평가단 044-201-7549


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