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종합뉴스

김정은 시대 첫 대사급 '망명'…여파 주목

망명지‧망명원인 밝혀지지 않아
북한 내 외교라인 숙청 가능성

[한국방송/허정태기자] 북한의 대사급 인사가 최근 서방 국가로 망명을 신청한 것으로 파악된 가운데 향후 북한 내부에서 일어날 파장에 관심이 모아진다.


김정은 국무위원장이 집권한 2011년 이후 대사가 망명을 한 것은 이번이 처음이다. 국가정보원은 지난 3일 조성길 주이탈리아 북한 대사대리의 망명 소식을 확인했다. 


국회 정보위원회 야당 간사인 이은재 자유한국당 의원은 국정원으로부터 관련 내용을 보고 받고 이같이 전했다. 조 대사대리는 지난 2017년 9월 북한의 6차 핵실험 이후 이탈리아 정부가 문정남 당시 주이탈리아 북한 대사를 추방해 대사직을 대리해 왔다. 조 대사대리는 북한 정권 내 최고위급 인사의 아들 또는 사위로도 알려져 있다. 


일각에선 그가 대사대리 직함이지만 사실상의 대사 역할을 했다는 얘기도 있다. 조 대사대리가 어떤 국가로 망명을 신청했는지, 이탈리아 정부가 조 대사대리의 신병 처리 방안을 확정했는지 여부는 확인되지 않았다. 


또 그가 어떤 이유로 망명을 시도했는지 여부도 현재로선 파악되지 않고 있다. 다만 조 대사대리와 그의 가족이 모두 이탈리아 정부의 신변보호를 받고 있는 것으로 알려져 그의 망명 시도는 우발적이 아닌 사전에 준비된 것으로 보인다. 이제 관심은 북한 내부에서 벌어질 후폭풍에 쏠린다. 


조 대사대리의 망명 시도는 지난 2016년 태영호 주영국 북한대사관 공사의 한국 망명 이후 처음으로 파악된 고위급 외교관의 체제 이탈이자 김 위원장 집권 이후 첫 대사급 망명 시도라 파장이 클 전망이다. 


이에 외교라인의 숙청 가능성이 제기된다. 해외에 거주하던 북한 대사의 망명 사실이 전세계에 전달되는 것을 북 당국은 '국가적 망신'으로 받아들여 유럽담당 외무라인에 책임을 물을 수 있다. 


앞서서는 태 전 공사의 한국 망명에 따른 문책으로 유럽지역을 담당하는 궁석웅 부상이 지방 협동농장으로 추방됐다고 알려진 바 있다. 일각에선 관리 부실의 책임을 지고 궁 부상이 숙청됐다는 얘기도 있었다. 


이에 지난해 9·9절을 앞두고 해외 공관장들을 평양에 소집했던 김정은 국무위원장이 이번에 다시 소집해 망명이 의심되는 인사를 해임하는 등 조치를 취할 수 있다. 안찬일 세계북한연구센터 소장은 "북 당국이 1월 중 해외공관장들을 평양으로 소집해 폭 넓은 인사를 단행할 수 있다"며 "특히 외무성에서 유럽담당 부부장 정도는 숙청될 수 있다"고 전망했다.  


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국방부, 日 ‘레이더 위협 주장’ 반박영상 공개
[한국방송/김한규기자] 국방부는 한일 간 ‘레이더 갈등'과 관련해 일본 측에서 배포한 영문판 동영상을 반박하기 위해 제작한 영상을 공개했다.최현수 국방부 대변인은 4일 브리핑에서 “오늘 오후 2시를 기해 ‘일본 해상초계기 저공 위협 비행과 허위 주장에 대한 대한민국 국방부 입장’ 영상을 공개한다”며 “이번 공개는 일본이 일방적으로 일어, 영어본 영상을 공개함에 따라 보다 정확한 사실관계를 알리기 위한 목적”이라고 밝혔다. 이날 국방부는 ‘일본 해상초계기 저공 위협 비행과 허위 주장에 대한 대한민국 국방부 입장’이라는 제목의 국문본 영상을 먼저 국방부 홈페이지와 동영상 사이트 유튜브에 올렸다. 국방부는 “이후 영문 등 각국 언어로 번역된 영상도 지속적으로 제공할 예정”이라고 말했다.4분 26초 분량의 이번 영상에는 일본 해상 초계기(P-1)의 위협적인 비행 모습과 더불어 일본 정부의 광개토대왕함 레이더 관련 주장을 반박하는 내용이 담겼다. 국방부는 이번 영상에서 광개토대왕함이 추적 레이더(STIR)를 가동했지만 일본 초계기를 향해 레이더 전자파를 쏘지 않았다는 주장과 함께 오히려 일본 초계기가 광개토대왕함에 접근해 위협 비행을 하는 등 구조 활동을 방해했다는

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